Le Puy-en-Velay: een eeuwenoude stad waar de historie van afdruipt

Ben je in de Auvergne, dan is Le Puy-en-Velay een absolute must! Deze prachtige stad, die op de Werelderfgoedlijst van de Unesco staat, biedt vele hoogtepunten, letterlijk en figuurlijk. Le Puy-en-Velay (of Le Puy voor insiders) is namelijk gebouwd op de schoorstenen van 3 vulkanen en dit kenmerk verleent de stad haar unieke opbouw.

Slenteren door de binnenstad

Loop langzaam door de stad om de vele oude gebouwen in je op te nemen en te genieten van de oude pracht. Heel snel lopen kan eigenlijk ook niet goed, want doordat de stad gebouwd is op de hellingen van vulkanen, moet je soms aardig wat klimmen, op en door typisch Franse straatjes. Maar hou vol, want op een gegeven moment sta je oog in oog met de prachtige kathedraal, bovenop een van de drie vulkanen. Hier vind je onder andere de beroemde zwarte Madonna met kind. Waarom Maria zwart is, is al jaren een punt van discussie. Is het als eerbetoon aan de hardwerkende boeren op het land, die dag in dag uit in de zon aan het werk waren en dus zo bruin, bijna zwart werden? Wie weet.

De kathedraal van Le Puy-en-Velay

Smalle straatjes in Le Puy-en-Velay

Regelmatig is er een grote brocante / antiekmarkt in Le Puy-en-Velay.

De meer dan 1000 jaar oude kerk St. Michelle d'Aiguilhe in Le Puy-en-Velay

Trap op, trap af

Je kunt nog hoger dan de kathedraal, als je wilt. Even verderop, op de 2e vulkaan, staat een standbeeld van Notre-Dame de France. Dit beeld kun je ook nog beklimmen. Maar je kunt natuurlijk ook naar beneden, de trappen af.
Doe je dat, dan kom je langs leuke souvenirwinkeltjes, kunstenaars-ateliers en kantklossers, die je graag laten zien hoe ze hun ambacht uitoefenen. Nog verder afdalend en na een mooie stadstoer kun je lekker wat drinken op een sfeervol terrasje. Bijvoorbeeld op het sfeervolle Place du Plot met zijn gekleurde huizen. ‘s Avonds kun je eten in een van de vele restaurants die de stad rijk is. Je kunt er goedkoop eten, maar ook er eens echt voor gaan in een van de culinaire restaurants van de stad. ‘s Zomers blijft de warmte nog lekker hangen in de straatjes. Geniet daarom nog even van een drankje op een terras en van de Zuid-Franse sfeer.

Ben je echt een die-hard klimmer of traploper, dan is de 3e vulkaan zeker een bezoek waard. Deze wordt namelijk gesierd door de prachtige kapel van Saint-Michel d’Aiguilhe, die al meer dan 1000 jaar geleden gebouwd werd. Een bezoek aan deze unieke kapel is de klim van enkele honderden treden zeker waard! En ook hier zijn natuurlijk leuke cafétjes te vinden voor als je weer terug beneden bent.

Als je van de markt houdt, dan moet je zeker even op zaterdag naar Le Puy-en-Velay gaan. Op die dag is er een sfeervolle markt in le Puy, op de Boulevard du Breuil. Maar ook voor een grote brocante-markt is Le Puy de aangewezen plek: regelmatig in de zomer wordt er een grote vlooienmarkt georganiseerd, waar wijzelf ook meer dan eens de leukste dingen hebben weten te scoren, voor wèinig!

La Fête du Roi de l’Oiseau – een uniek evenement

Mocht je in September op le Pinatou zijn, dan moet je zeker eens naar het Renaissancefeest La Fête du Roi de l’Oiseau gaan. Gedurende 3 dagen is de stad volledig in renaissance-sferen. Mensen lopen in de kleding uit die tijd, je kunt renaissance-dansen leren en authentiek eten en drinken. Zo kun je de hypocras proeven, een witte en een rode wijn met kruiden, zoals ze die in de middeleeuwen dronken.

Le Puy-en-Velay staat niet alleen bekend om de Puy linzen, maar ook door de kant-industrie

De zwarte Madonna in de kathedraal. Er doen verschillende verhalen de rondte waarom de Madonna zwart is.

Zicht op Le Puy-en-Velay

Het beeld van Maria is gegoten uit het brons van kanonnen uit de 1e wereldoorlog

Het beeld van Maria is gegoten uit het brons van kanonnen uit de 1e wereldoorlog

De kathedraal van Le Puy-en-Velay, tevens startpunt van de pelgrimage naar Santiago de Compostella

Regelmatig is er een grote brocante / antiekmarkt in Le Puy-en-Velay.